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Marconi Radiotelegrafía y navegación:
Guglielmo Marconi (Bolonia 1874-Roma 1937) premio Nobel en 1909, ha pasado a la historia como el inventor de la radio. Empleando el aparato de Hertz, la antena de Popov y el cohesor de Branly logró realizar en Bolonia una transmisión a una distancia de algunos centenares de metros y en 1896 patentó el invento. Al no encontrar apoyo en Italia, continuó sus experiencias en Inglaterra. En mayo de 1897 estableció una comunicación entre Lavernock y Brean Down (canal de Bristol, 9 millas de distancia). Ante una invitación del gobierno italiano, erigió una estación terrestre en La Spezia, destinada a comunicar con los navíos situados a 12 millas. Sus experimentos para enviar un mensaje a través del Canal de la Mancha sin utilizar hilos (14,5 Kilómetros) comenzaron en 1896. En 1899 enviaba un telegrama a Branly a través del canal. En 1901 hizo un enlace entre el continente y Córcega. La primera emisión transoceánica tuvo lugar el 12 de diciembre de 1901. Marconi, recibió en Terranova (Canadá), al otro lado del Atlántico, una letra S en el alfabeto Morse que había partido de una antena instalada en Poldhu en la costa inglesa de Cornualles.

Aparato Morse James Clerk Maxwell (Edimburgo 1831-Cambridge 1879):
La formulación de la base teórica que permitió el envío controlado de ondas de radio de un lugar a otro correspondió al escocés Maxwell, uno de los físicos más importantes de la historia. Alumno de Faraday, a los veinte años ocupaba una cátedra en Aberdeem. Este científico dedujo la existencia de ondas electromagnéticas, suponiendo que debían viajar a la misma velocidad que la luz, y fue el primero en demostrar empíricamente la existencia de ondas eléctricas. En 1862 creó el concepto de "corriente de desplazamiento" que aparece en los dieléctricos sometidos a un campo eléctrico variable. Estableció la fórmula general para calcular el trabajo electromagnético cuando un circuito se desplaza en un campo magnético. Mediante experimentos muy precisos , verificó (1868 y 1869) que la relación entre las unidades eléctricas de los dos sistemas absolutos es igual a la velocidad de la luz. En 1873 presentó las ecuaciones generales del campo eléctromagnético. Veinte años después, el alemán Heinrich Rudolph Hertz (1857-1894) demostró la existencia de las ondas electromagnéticas predichas por Maxwell, llamadas desde entonces ondas hertzianas. El sistema de Marconi emitía una onda que accionaba un electroimán que movía los aparatos Morse y permitía oír un punto o una raya. En España, las primeras estaciones de radiotelegrafía se construyeron en 1900 para comunicar Ceuta y Tarifa. Hubo que esperar hasta el año 1915 para que la radio transmitiera directamente la voz humana de un extremo al otro del océano. En aquella ocasión, el mensaje partió de Virginia y lo recibió un receptor colocado en la torre Eiffel. En sus primeros años, antes de contar con la transmisión de la voz, la radio encontró su principal utilidad como ayuda a la navegación, ya que permitía enviar mensajes sin hilos a barcos en alta mar. Antes de llamarse radio se llamó telegrafía sin hilos (TSH). El primer buque que contó con un transmisor-receptor de estas características fue el St.Paul (1899), un paquebote estadounidense.

Antena El 23 de enero de 1909 tuvo lugar el primer rescate marítimo que se pudo llevar a cabo gracias a la radio. El barco británico Republic, de Liverpool, que hacía la ruta a Nueva York con 461 pasajeros y 300 tripulantes a bordo, colisionó en medio de una espesa niebla con el italiano Florida, cargado con 800 emigrantes que también se dirigían a América. La señal de socorro (entonces CQD, siglas en inglés de Come Quick Danger) fue recibida en EEUU y transmitida desde la costa a los barcos que se encontraban en la zona. Estos consiguieron llevar a cabo el rescate y salvar a los 1700 náufragos. Desde entonces, las telecomunicaciones en el mar han permitido miles de acciones semejantes, salvando muchas vidas. La utilización de la radiotelegrafía para transmitir mensajes entre los barcos y la costa alcanzó un enorme auge en los primeros años del siglo XX. En 1902 se celebró una primera reunión internacional para establecer los reglamentos. El segundo encuentro tuvo lugar en Berlín en 1906. Sólo seis años después, en 1912, fecha de la siguiente conferencia internacional, funcionaban ya 479 estaciones costeras y 2752 barcos contaban con instalaciones de TSH. La implantación del SOS (Save Our Souls) como señal internacional de ayuda se había propuesto en la reunión alemana de 1906, por ser más fácil de transcribir en código Morse (... --- ...) que CQD (-.- --.- -..), pero no se adoptó universalmente hasta 1912, en la conferencia que se celebró en Londres pocos meses después del hundimiento del Titanic. En aquel famoso naufragio, mucha gente pudo ser rescatada y salvarse gracias a la llegada de barcos de socorro. Habían sido convocados por el telegrafista, que no paró de enviar frenéticamente en Morse los mensajes CQD y SOS.

Primer telegrama trasatlántico por cable submarino:
En el atardecer del 16 de agosto el pueblo de los Estados Unidos se sobresaltó ante la noticia de que se había recibido un mensaje de la reina Victoria. Ante los tableros de noticias se agolpaban las multitudes; la noticia corrió como la pólvora. En un primer momento, empero, hubo una decepción considerable, debido a que sólo una parte del mensaje de la Reina había sido transmitido. Al día siguiente recibieron los párrafos siguientes. El mensaje real empezaba Al presidente de Estados Unidos, Washington: La reina desea felicitar al Presidente por la feliz terminación de esta magnífica obra internacional. El Presidente James Buchanan afirmaba en su contestación: Que el Telégrafo Transatlántico, con la bendición del Cielo, resulte ser un vínculo de paz y amistad perenne entre dos países de igual linaje, y un instrumento destinado por la Divina Providencia a difundir la religión, la civilización, la libertad y la justicia en el mundo. El cable tenía problemas técnicos graves y quedó fuera de servicio al cabo de dos meses.


Centro Radiotelegráfico Tenerife. Barrio de las cuatro torres Los mensajes telegráficos de socorro:
El Titanic lanzó su CQD y su SOS en Morse Continental (Internacional) es decir: CQD = -.-. --.- -.. y SOS= ...---... (DE MGY = -.. . -- --. -.--) . En 1903 los italianos recomiendan que se use como señal de peligro un SSSDDD (en morse, claro, porque aún no existe la fonía). El tema se discute y al no ponerse de acuerdo se decide dejarlo para 1906. Visto ello, en 1904 Marconi propone que sus estaciones utilicen el CQD como señal de desastre. CQD no significa Come Quickly Distress (Vengan Rápidamente: Desastre). Simplemente es un CQ (Llamada general que se había venido imponiendo entre los telegrafistas y radioaficionados (Marconi lo era), seguido de la D=Danger (peligro). En 1906 la Conferencia de Berlín adopta la señal de desastre SOE. Hubo protestas porque la E final era únicamente un punto y podría "perderse" etc. Todos convinieron que era preferible reutilizar la S dejándola como SOS y desechando, de paso, la propuesta americana de utilizar "NC" como "Necesidad de ayuda inmediata". En 1908 se adopta oficialmente el SOS aunque los telegrafistas instintivamente siguen utilizando el CQD. Así lo hicieron en sus primeros llamados los propios Phillips y Braid, del Titanic, hasta que el Capitán Smith le dice a Phillips: "Envíe un SOS, es la nueva señal y quizás sea su última oportunidad de utilizarlo". El propio Marconi, en el Anuario de Telegrafía y Telefonía Inalámbrica de 1918 reconoce que SOS se decidió por su claridad nitidez para cualquiera que lo escuchara: SOS= ...---... (dit-dit-dit-daat-daat-daat-dit-dit-dit) y no tiene nada que ver con "Save Our Souls","Save Our Ship","Send Our Soccour" ni con nada parecido.

Antena El primer CQD del que se tiene noticia corresponde al barco americano "Santas Rosa" de California, que lo emitió en 1908. El primer SOS registrado también se emitió en 1908 y lo hizo el vapor Minnehaha que iba Nueva York a Londres y embarrancó en Inglaterra en medio de una fuerte niebla. La frecuencia del SOS ya eran los 500 Kilociclos; pero los EEUU no oficializaron el SOS ni esa frecuencia hasta después del desastre del Titanic en 1912, y aún así tardó mucho tiempo en ser plenamente aceptado. Pese a lo que creíamos, el Titanic no lanzó el último CQD ni tampoco el primer SOS. Pero sigue siendo el barco más famoso de la historia. Otra señal de urgencia fue XXX, con la consideración de menos urgente que el SOS. La señal TTT se usaba como señal de peligro para advertir de hielos próximos, tormentas u otros problemas de navegación. Finalmente la palabra MEDICO (en lengua española) se utilizaba cuando un barco, sin médico a bordo, necesitaba que desde otro barco o desde tierra le llevasen uno para solucionar algún problema en la tripulación. En 1912 se adoptaron oficialmente los 500 kilociclos como frecuencia de llamada de socorro internacional, por los motivos que ya expusimos. Se exigía un silencio de 3 minutos pasados los minutos 15 y 45 después de cada hora. Algo así ocurrió con la posterior onda de socorro internacional (aún vigente) para trabajo en fonía, de 2182 Khz. Cuando finalmente se impuso la fonía, el SOS pasó decirse MAYDAY, la XXX es PAN y para la TTT se utilizó la palabra SECURITE, por supuesto en la frecuencia de socorro para llamada en fonía (2182 Khz) ya citada. (Francisco José Dávila Dorta)

Antes de las señales de radio:
En 1812 Gran Bretaña y EE.UU. entraron en guerra. La causa del conflicto fue el bloqueo británico de barcos norteamericanos en el curso de su guerra con Francia. El 16 de junio de 1812, los ingleses decidieron poner fin a esta actividad, pero como el Congreso no lo sabía, declaró la guerra a Gran Bretaña el 18 de junio. El tratado de paz que puso fin a la contienda se firmó el 24 de diciembre de 1814. Las noticias tardaban tanto en llegar a América, que la batalla de Nueva Orleans, que se saldó con 1.500 bajas británicas, se dirimió 15 días después de la firma del tratado.


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