HISTORIA
Reina Victoria



Reina Victoria (1819-1901):
Su padre era el cuarto hijo de Jorge III. Su madre era la princesa alemana Victoria de Sajonia-Coburgo-Saalfeld. En 1837 accede al trono sucediendo a su tío Guillermo IV. Fue coronada con la Imperial State Crown, que posteriormente llevaron todos los monarcas británicos en los actos más solemnes. Con anterioridad en la coronación de los monarcas se utilizaba la Corona de San Eduardo. En 1838 el Sirius británico es el primer barco que cruza el Atlántico movido por vapor. En 1839 el primer ministro whig lord Melbourne dimitió, cuando los radicales y conservadores votaron contra una ley que suspendía la constitución de Jamaica, que retiraba el poder político a los dueños de las plantaciones que se resistían a la abolición de la esclavitud. Un año antes se había decretado el cese de la esclavitud en los dominios británicos. Culminaba el proceso precedido por el hostigamiento sobre factorías esclavistas y barcos dedicados a la trata. China prohíbe la importación de opio obstaculizando los planes de comercio colonial ingleses. En 1840 las tropas imglesas toman Cantón y bombardean diversos puertos chinos. En 1843 Brunel bota el Great Britain, primer vapor transatlántico de hélice. La crisis de la patata en Irlanda (1845) se cobró un millón de vidas y no contó con una ayuda apreciable por parte de los países de la Unión. En 1846 Robert Peel dimite tras el rechazo de las Leyes del Grano y es sustituido por John Russell como primer ministro. Esta ley que apoyaba el librecambio se enfrentaba a los intereses de los terratenientes. Peel llevó demasiado lejos su enfrentamiento con una facción de su partido encabezada por Disraeli, que veía la nueva ley como una ruptura radical con el proteccionismo conservador. Las ideas librecambistas irán ganando terreno entre las convicciones de los políticos conservadores. Los levantamientos nacionalistas de 1848 hacen que el monarca francés Luis Felipe se exilie en Gran Bretaña. La familia real se traslada por prudencia desde Londres a la isla de Wight.

Convertidor Bessemer Bomba de vapor para mina Ceremonia colonialista Benjamin Disraeli

En 1850 las minas de carbón británicas emplean a 200.000 mineros, en 1880 pasarían al medio millón. En 1850 se instala en los altos hornos el convertidor Bessemer para la producción de acero. En 1851 lord Palmerston es relevado de Asuntos Exteriores por excesiva independencia de criterio al tomar decisiones. En 1852 debe formar gobierno George Hamilton-Gordon que nombra a Gladstone Ministro de Hacienda. Este gobierno involucra a Inglaterra en la Guerra de Crimea, a la que Disraeli se opone vigorosamente. Los intereses en juego en este conflicto militar (1853-1856) incentivan un rápido desarrollo de nuevas armas y técnicas como la maquinaria en piezas de acero. En 1855 lord Palmerston llega a primer ministro tras la crisis en el gobierno de Aberdeen provocada por el desastre militar de Crimea. En 1857 se produce en la India la sangrienta revolución de los cipayos. La Compañía Británica de las Indias Orientales, con amplias atribuciones sobre la administración de territorios, es disuelta. En 1862 Bismarck es nombrado Primer Ministro de Prusia. En 1865 muere en activo Lord Palmerston. El Acta de Reformas de 1867, votada con Derby como primer ministro, concede el derecho a voto a determinados profesionales y duplica el número de votantes en las elecciones. Suponía un paso importante en el proceso de cesión de poder al parlamento en detrimento de las prerrogaivas tradicionales de la nobleza y la monarquía. Ese año Walter Bagehot escribió que el monarca sólo tenía «el derecho a ser consultado, el derecho de animar y el derecho de avisar». En 1868 Disraeli es nombrado primer ministro por dimisión de Derby, y unos meses más tarde es sustituido por Gladstone. En 1874 Disraeli vuelve al poder. Ejercerá una política exterior imperialista que propiciaría las guerras anglo-afgana y anglo-zulú. En 1877 Victoria es proclamada emperatriz de la India. En 1881 muere Disraeli. En 1885 es rechazado el proyecto de Gladstone para dar a Irlanda un gobierno propio. En 1901 muere Victoria en la isla de Wight. Fue la última monarca de la casa de Hannover.


[ Inicio | Documentos | Corsarios | Drake | Blake | Genings | Napoleón | Exploradores británicos | Barcos s.XIX ]