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Graf Spee



Graf Spee: Hundimiento en Montevideo El hundimiento del Graf Spee (17/12/1939):
El capitán Langsdorff pasó del Indico al Atlántico después de que el hundimiento de mercantes disminuyera a consecuencia del desvío ordenado por los británicos. Por unos documentos requisados supo de un punto de reunión de mercantes a la altura del Río de la Plata (13/12/1939) y hacia allí se dirigió. Con su enfrentamiento al Exceter, el Ajax y el Achilles había desobedecido las órdenes de no entrar en combate con buques de guerra enemigos. Después de la batalla del Río de la Plata estimó que el barco no estaba en condiciones y entró en el puerto neutral de Montevideo para hacer algunas reparaciones. El Almirantazgo había ordenado al crucero Renown y al portaaviones Ark Royal desplazarse desde la costa de Africa occidental, a cinco días de navegación. Agentes británicos en Montevideo difundieron el rumor de que la llegada de los refuerzos era inminente y la embajada alemana así lo comunicó. Creyéndose atrapado por lo que en realidad era una fuerza inferior, Langsdorff desembarcó una gran parte de la tripulación, zarpó y ordenó barrenar el barco dentro del estuario. Tres días más tarde se suicidó en la habitación de su hotel.

    Para los británicos la batalla del Río de la Plata fue un momento brillante en los meses iniciales de la guerra contra Alemania. Los tripulantes de los tres cruceros fueron recibidos como héroes cuando al fin llegaron a sus puertos. Winston Churchill, entonces primer lord del Almirantazgo dio la bienvenida al Ajax y al Exceter. También lo hizo el rey Jorge, que había pasado revista al Graf Spee durante las celebraciones de su coronación dos años y medio antes. El buque neozelandés Achilles y su tripulación recibieron una bienvenida similar por parte de sus admirados conciudadanos. El Graf Spee había sido una amenaza tal para la navegación aliada que pocas veces ha sido superada por un solo barco en la historia de la guerra naval. (M.Coffey)


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