II Guerra Mundial
1941



1941:
enero: Se adopta el diseño estándar de carguero clase Liberty. 20 enero: Un conglomerado de tropas liderados por británicos derrotan a los italianos de Etiopía. 5 febrero: Culmina la Operación Compass con el cierre del cerco en Beda Fomm, Cirenaica, Libia. 130.000 efectivos italianos resultan capturados. 11 febrero: Mussolini destituye a Graziani. 12 febrero: Rommel llega a Libia. Las fuerzas italianas desplegadas están desmoralizadas y desabastecidas.

7 marzo: El U-47 resulta hundido por el HMS Wolverine al atacar un convoy en el Atlántico. Muere el korvettenkapitän Günther Prien en su décima patrulla de guerra y sus 45 tripulantes. Un golpe de estado en Yugoslavia arruina el acuerdo del país con Alemania. Yugoslavia es devastada con intensos bombardeos. Los panzer continúan hacia la Grecia continental. El contingente británico desplazado desde el norte de Africa se retira con antelación. 31 marzo: Rommel comienza una ofensiva. Avanza rápidamente con apoyo de los Stuka poniendo en práctica una adaptación de la blitzkrieg.

Abril:
4 abril: Rommel entra en Bengasi. La retirada británica ha estado acompañada de graves errores. Rommel decide apoderarse de Tobruk, a medio camino de Egipto y con posibilidad única de abastecimiento por mar. 6 abril: Invasión alemana de Yugoslavia y Grecia para apuntalar la precaria ocupación que Italia había iniciado desde Albania. Las tropas y material de la Wehrmacht utilizados estaban en principio destinados a la Operación Barbarroja. 10 abril: Rommel ataca Tobruk. Los británicos reciben refuerzos de forma continua y Rommel se vería obligado a abandonar el cerco.

Mayo:
1 mayo: Parada militar en Moscú para tranquilizar al pueblo ante el previsible ataque alemán. 5 mayo: Haile Selassie entra en Addis Abeba. 13 mayo: Se dicta la Orden Jurídica Barbarroja por la que los soldados alemanes quedaban eximidos de los crímenes que pudieran cometer en Rusia. 19 mayo: El Bismarck es avistado en el Atlántico. 20 mayo: Se empiezan a lanzar 13.000 paracaidistas sobre Creta. Se concentra un gran ataque aéreo sobre la flota británica que asiste a los defensores de Creta. La Werhrmacht pierde en misiones de alto riesgo en Creta una gran proporción de los soldados de élite que envía. Los ingleses no prepararon la defensa adecuadamente pese a estar avisados de los planes para tomar los aeródromos. Mantuvieron una disposicón contra desembarcos a pesar de que el Eje no disponía de medios navales. Pierden la base para ataques aéreos sobre los campos de petróleo de Rumanía. No podrán reanudarlos hasta la toma de aeródromos italianos a principios de 1944. 26 mayo: Varios barcos de la Home Fleet liderados por el Renown hunden el Bismarck.

Ataque a Pearl Harbor

Junio:
La Rumanía de Antonescu coaligado con la Guardia de Hierro se une oficialmente al Eje. 6 junio: Se ordena expresamente el fusilamiento de los comisarios políticos soviéticos en el mismo momento de su apresamiento. 15 junio: En la Batalla de Sollum Rommel utiliza contra carros británicos cañones de 88 milímetros semienterrados. Así consigue frenar un envío de 135 tanques desembercados en Alejandría apoyados por aviones con base en Malta. Los británicos se retiran hacia Egipto dejando aislada a la guarnición de Tobruk. 22 junio: Comienza la Operación Barbarroja. Von Paulus opina que el retraso en las fechas es demasiado grande para evitar tener que avanzar durante el invierno. Según palabras de Guderian en su libro Achtung-Panzer! (1937) podemos afirmar que Rusia dispone no sólo del ejército más importante de la Tierra, sino incluso de la mayor fuerza aérea. Stalin no tomó las medidas prudentes para responder a un ataque semejante. Las órdenes de las unidades junto a la frontera no contemplaban la opción de repliegue estratégico. Quedan atrapados numerosos contingentes soviéticos. Se priva a los defensores de grandes cantidades de hombres aviones, tanques y camiones.

15 julio: Comienza a caer una ligera lluvia que se adelanta a las fechas habituales. A finales de mes la vanguardia alemana no puede continuar por retrasos en la llegada de suministros. Algunos pueden prever que el sistema de abastecimiento no sería viable en invierno.

Agosto:
Halder escribe en su diario que por su capacidad numérica de movilización el poderío del Ejército Rojo ha sido subestimado. Los ejércitos Norte y Sur están muy rezagados respecto al ejército del Centro. Hitler ordena a sus Panzers virar hacia el sur cuando están a 320 Km de Moscú. Consideradas como objetivos Ucrania es abunadante fuente de cereales y Leningrado de alto significado como cuna de la Revolución. Guderian es enviado a ayudar en la toma de Kiev. 15 agosto: las bajas alemanas ascienden a 400.000, un 10% de la fuerza inicial.

Septiembre:
20 septiembre: Los alemanes toman Kiev. Los rusos han perdido 3 millones de soldados. El movimiento envolvente alemán captura 300.000 soldados rusos que pasarán a campos de concentración de los que sobrevivirá 1 de cada 100. Se ha capturado casi 5.000 carros blindados rusos. Los alemanes se hayan desplegados en una larga línea donde los generales no quieren aprestarse para pasar el invierno. Prefieren la opción de avanzar hacia Moscú conscientes de las carencias de ropa invernal y depósitos de suministros. 30 septiembre: El II Grupo Panzer avanza 60 km en un día hacia Moscú.

2 octubre: Se retoma la marcha conjunta hacia Moscú (Operación Tifón), que ya está parapetada. Tras cercar Bryansk y Viasma el camino hacia la capital está libre. Se destinan a la operación casi 2 millones de soldados alemanes, 2.470 tanques y 14.000 cañones. Las lluvias de otoño producen un lodo impracticable que frena mucho el avance. 10 octubre: Empieza a nevar en el frente ruso. 6 noviembre: La temperatura nocturna baja bruscamente 10 grados. Llegaría ese mes a los -45ºC. Entre los suministros disponibles no hay anticongelante para los motores ni sustitución para el uniforme de verano.

Ataque a Pearl Harbor

Diciembre:
6 diciembre: Los rusos diezman al inmovilizado ejército alemán a las puertas de Moscú. La llegada de divisiones de Siberia hizo retroceder a los alemanes 200 kilómetros hacia el oeste. Los efectivos destinados a la defensa eran unos 1.250.000 hombres, 7.600 cañones y morteros y 1.000 tanques. Hitler destituye a Guderian. 7 diciembre: Ataque japonés a Pearl Harbor. Hitler declara la guerra a EE.UU. 8 diciembre: Comienza el cerco japonés a Hong Kong. Gran Bretaña declara la guerra a Japón. 9 diciembre: Aviones torpederos japoneses hunden el Prince of Wales y el Repulse. 25 diciembre: Japón ocupa Hong Kong. La ciudad contaba con 1,6 millones de habitantes y llegaría a perder más de la mitad de su población. El cálculo de muertos entre la población civil durante 1941 está entre cinco y ocho millones.


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